José Antonio Bardasco
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      PEÑA EL FRAILE por San Román de Entrepeñas

          Partimos de Santibáñez de la Peña, a la altura de las Antiguas Escuelas y cruzando la carretera nos dirigimos hacia un túnel, que nos adentra en poco más de medio kilómetro por pista a las ruinas de lo que fue el antiguo Monasterio de San Román de Entrepeñas (del siglo X), rodeado de pequeñas cascadas y amplia flora. Podemos volver al cruce para seguir hacia el refugio o continuar entre rocas por la falda de Peña Castillo siguiendo el curso del arroyo hasta que éste se cruza con la pista (opción más complicada, dependiendo de la maleza).
            Aquí un cruce va a la derecha. Nosotros bajamos un poco, en dirección en dirección NW hasta encontrarnos pronto los Corralones, con el Refugio de San Román, fuente y zona de merenderos.
            Continuamos ascendiendo hacia la  collada de las Peñas de Santibáñez (1508 m)  -Peña Mañana y Peña de las Heras-, con bonitas panorámicas  -Villaoliva en primer término-.
            Rodeamos por su NE la falda de la Peña de las Heras, aprovechando las terrazas que forman el terreno de replantación y que se convierten en caminos hasta llegar al Collado Canto Negro (1521 m), donde ya apreciamos una fabulosa vista de Guardo y Peña Corada.
            Es entonces cuando empezamos a encarar, al Norte, la ascensión al Fraile, que sin ser muy tendida, habrá que tomárselo con tranquilidad, pasando por Peña Grande, donde volveremos  la vista atrás para tomar un respiro y ver el paisaje.
            Una vez llegado al Collado del Fraile, que forman sus dos cumbres, la vista se hace inmejorable. Todo el cordal de Fuentes Carrionas, con el Espigüete y Curavacas imponiéndose; los montes de Cistierna y de Riaño, y más allá una panorámica inmensa de los Picos de Europa.
            Subiremos un poco más, en dirección NE hacia la cumbre del Fraile  (2025 m), donde si tenemos buen tiempo reposaremos lo necesario para disfrutar de las panorámicas.
            La bajada la haremos en dirección NE por el cordal hacia  Peña Cueto (1952 m) -También llamado Piscurute y Peña la Virgen-, al que podemos ascender si nos quedan fuerzas y tiempo y buscar la cueva con manantial señalada con ‘pintadas’.
            Al llegar a la collada entre el Fraile y Peña Cueto, bajaremos ya en dirección SE por la vaguada, a veces en forma de barranco por piedras, matorrales y escobas, mientras podemos observar a los águilas, venados y algún animalillo de esos que “reptan” y que te causan mucho respeto. El descenso se hace un poco pesado y duro, así es que es mejor tomárselo con tranquilidad, hasta llegar de nuevo al refugio, por su parte trasera, donde descansaremos la piernas, tomaremos un nuevo tentempié, beberemos de su rica fuente y tomaremos de nuevo la pista que nos lleva otra vez a 
Santibáñez de la Peña.

                                  Mapas -Topográfico Nacional- (IGN): Guardo 132-I                           Ruta realizada el 2 de abril de 2006
   
Autor: José Antonio Bardasco (bardasco@hotmail.com)
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